随着疫情的来袭,众多实景制作项目陷入停顿,世界各地的动画项目却仍可以如期完成,很大程度是因为动画师们所依靠的数字制作技术和工具可以通过远程办工来实现。所以在这段时间里,成人动画蓬勃发展——不仅体现在制作方面,在受欢迎程度方面也是如此,并因此而处于持续增长的有利地位。
 
根据制作人约翰·埃弗里德( John Evershed)的白皮书显示“成人动画终于摆脱了喜剧的束缚”,成人动画现在是这个行业增长最快的类别,Cartoon Brew 指出,这在很大程度上是由 Netflix、Hulu 和 Quibi 等流媒体平台上的新剧推动的,这些新剧的内容已经超越了喜剧,转向了更广泛的类型,比如恐怖片《恶魔城》和音乐剧《中央公园》中转而关注马男波杰克的心理健康问题。


 
卡通在流媒体上吸引了大量观众,尤其是现在有更多的观众有时间观看。据 Deadline 报道,5月8日首映的《太阳对立面》成为 Hulu最受关注的原创喜剧,成人动画系列在该平台的重播率也是最高的。
 
此外,除了创作原创内容之外,SVODs(订阅型视频点播)也在对现有内容的目录进行大量投资,最热门的例子是 HBO Max 授权《南方公园》的交易,估值超过5亿美元。Hulu 甚至还为它的成人动画系列设立了一个奖项 - 哈哈奖(HAHA Awards,即 Hulu 搞笑动画奖),以表彰每个月都有40%的流媒体观众观看这一类型的动画。
 
需要明确的是,成人动画的趋势早在大流行之前就开始了,流媒体平台和传统广播公司都在这一类型上投入了大量资金。2019年,福克斯娱乐公司聘请了第一位高级动画副总裁丹尼尔·韦登菲尔德(Daniel Weidenfeld),并收购了领先的 2D 工作室 Bento Box Entertainment。在过去的两年中,随着《辛普森一家》、《恶搞之家》、《鲍勃的汉堡》动画系列片的推出,HBO 电视网已经从这三部发展到了七部,其中包括《Bless the Harts》、《Duncanville》以及即将上映的《Housebroken》和《The Great North》。
  
韦登菲尔德表示:“过去,动画和真人表演是由福克斯公司共同开发的,我是第一个完全专注于动画的人。我们正在建立一个与 Bento 密切合作的部门,这样我们就可以全年制作内容、引进 IP、自己制作节目,或者与我们拥有股份的其他工作室合作制作节目。动画有巨大的经济潜力,我们的目标是达到100集。”
 
福克斯公司是成人动画内容的中心,曾制作过《辛普森一家》、《山之王》和《恶搞之家》,并为马特·格罗宁、赛斯·麦克法兰、罗兰·布沙尔、迈克·贾奇等制作人提供了一个黄金时段的平台。值得注意的是,上述所有节目都是面向家庭的喜剧。
 
韦登菲尔德告诉我们:“福克斯动画的主要收入就是家庭节目,我们想继续做这类节目,但我们也想拓展这一业务,制作其他类型的动画节目。”
 
他继续说道:“我们还将拓展到动画领域,并将与《Criminal Minds》和《Teen Wolf》的编剧杰夫·戴维斯合作,他正在打造一个不可思议的视觉世界。欧洲、日本和亚洲在成人剧方面已经远远领先于我们,在这里也有它们的观众。我认为这是人们真正渴望的东西,对我们来说,成为第一个(线性网络)并在美国真正实现它将是十分了不起的。”
 

 福克斯娱乐公司高级动画副总裁韦登菲尔德
 
对于福克斯和Bento Box而言,与像特必Toon Boom旗下Storyboard Pro 和 Harmony 这样的数字制作工具的配合使用,意味着他们所有的成人动画喜剧的播映将如期进行。Bento Box 的联合创始人兼首席执行长 Joel Kuwahara 指出,他在洛杉矶和亚特兰大的工作室在封锁开始后的一周内就开始运营,只在制作计划上有轻微的变动。他的团队目前正在制作的成人动画有 HBO Max 的《The Prince》,福克斯的《Housebroken》, Apple TV 的《中央公园》第二季以及这家科技巨头的另一个项目。
 
对成人动画的需求正在激增,而自从疫情开始以来,该公司实际上不得不招募人手并开始制作一个新系列。Bento Box 最近又雇佣了100名艺术家来制作像 Netflix 制作的《穆里根》(Mulligan)这样的电影。多亏了这个完全远程的工作方式,Bento Box 才得以在通常的工作范围之外找到人才。
 
电影公司不仅在推进正在进行的动画制作,而且还为新的动画开绿灯。为了迎合观众的怀旧情绪,在疫情期间,Comedy Central  宣布《比维斯和大头蛋》(Beavis and Butt-Head)和《达莉亚》(Daria)的衍生剧《朱迪》(Jodie)将会复映,而MTV 工作室也在制作复制版《High》。福克斯娱乐公司和 Bento Box 最近也公布了他们与丹·哈蒙的协议,这位《瑞克和莫蒂》的制作人将为该系列开发一部喜剧系列,计划于2022年春季上映。
 
正如韦登菲尔德所指出的那样,虽然制作动画是一个漫长的过程,但与真人电影相比,制作动画的成本往往更低,并且在疫情期间也可以保持项目进度。流媒体和电视台都知道,成人动画可以吸引大量的、尤其是那些18岁到34岁之间难以捉摸的那些观众。
 

福克斯娱乐公司的《Family Guy》
 
Kuwahara 告诉我们,“Netflix 正在询问我们还有什么其他的内部 IP 项目,以及我们能多快完成它们等等”我们从 HBO Max 和Hulu 了解到,他们需要更多的成人内容,他们经常会提到《鲍勃的汉堡》这些福克斯式的节目,带有黄金时段的喜剧感,也吸引了广泛的青少年观众。”
 
韦登菲尔德也赞同这一观点:“最成功的动画片允许真正的共同观看。成年人可以放下这一切,重新感觉自己像个孩子,而年轻观众则会觉得他们在看一些不应该看的禁忌的东西,即使听不懂笑话本身,他们也能从中找到笑点。”
 
不仅仅是级数。索尼影视动画公司(Sony Pictures animation)总裁 Kristine Belson 告诉 Deadline,她预计这将导致更多 PG-13 级和 R 级影片上映。虽然成熟的卡通形象在北美很少见,但在海外电影院却很常见 - 比如 Cartoon Saloon工作室的《养家之人》和法国&柬埔寨电影《Funan》这样的奖项宠儿就证明了这一点。
 
无论是成人动画电影还是系列电影,成功最终取决于扩大出色大胆的创作者群体。福克斯用历史证明如此,韦登菲尔德则希望延续这一传承:“我们正在发掘最强的声音——拥有最独特和广泛的吸引力的故事,让我们如何帮助促进并实现它们。”
 
Kuwahara 和 Bento Box 不仅活了下来,而且在疫情中茁壮成长,虽然他们也并未完全回归到正常状态,但是他们利用人才和数字工具创造了新的远程办工常态。随着成人动画内容的需求迅速增长,韦登菲尔德说:“我认为目前我们这个行业唯一的限制是我们的创造力。这取决于我们如何找到有趣的方式并利用动画来制作新节目,我认为这会是一个有趣且可喜的挑战。”